Catégorie : Collections théâtrales

Jean Mercure, une vie pour le théâtre

Jean Mercure, de son vrai nom Pierre Libermann, a consacré sa vie au théâtre des années 1930 aux années 1980 : tour à tour acteur, metteur en scène, directeur du Théâtre de la Ville … il s’investit dans de nombreuses causes jusqu’à sa mort en 1998. Une grande partie de ses archives personnelles ont été versées à la Bibliothèque historique et permettent de redécouvrir son oeuvre.

Le théâtre de la Vieille Grille

En janvier 2022, Noor Sellier, étudiante en master Archives, effectue un stage de quatre mois au département des Collections théâtrales de la Bibliothèque historique, autour du fonds Maurice Alezra – Théâtre de la Vieille Grille, que la bibliothèque a reçu en don quelques années auparavant. Noor a fait de l’histoire du café-théâtre sa spécialité, pourtant elle a très peu entendu parler de la Vieille Grille. Comment un établissement aussi réputé, resté en activité pendant si longtemps, a-t-il pu laisser aussi peu de traces dans la mémoire collective ?

C’est une des choses qu’elle tente d’expliquer dans cet entretien avec notre équipe, où elle raconte l’histoire de la Vieille Grille et de son fondateur, Maurice Alezra, faisant revivre quatre décennies hautes en couleur, riches d’éclectisme et de convivialité.

Roger Vitrac : un dramaturge à redécouvrir

La Bibliothèque historique de la Ville de Paris conserve un fonds d’archives important sur le dramaturge et écrivain Roger Vitrac. Ce fonds, qui contient des documents très variés allant de la photographie aux manuscrits inédits, permet de redécouvrir un auteur subversif, plein d’humour et de finesse mais à qui le succès aura été refusé toute sa vie.

Victorien Sardou

Auteur dramatique et metteur en scène illustre du Second Empire et de la Troisième République, Victorien Sardou est un personnage incontournable de la vie culturelle du 19e siècle. En cette année 2023 qui célèbre à la fois le centenaire de la disparition de Sarah Bernhardt, pour laquelle il écrivit des rôles sur mesure, et les 170 ans des travaux d’Eugène Haussmann, qui ont fortement affecté le paysage théâtral parisien, il semblait légitime de remettre en lumière cet homme de théâtre injustement oublié et de lui consacrer une exposition, qui s’est tenue à la BHVP d’avril à juin 2023.

Aristide Bruant, les tâtonnements d’un maître

En 2021, la BHVP a fait l’acquisition d’un riche ensemble d’archives d’Aristide Bruant, figure tutélaire de la chanson réaliste française. Si toutes les périodes de la carrière du chansonnier montmartrois sont représentées parmi ces documents, la plus intéressante est certainement celle de sa jeunesse.

La Tournée Baret arrive !

Charles Baret (1861-1934), acteur, directeur de théâtres et entrepreneur de spectacles, fonde les Tournées Baret en 1890. Après sa retraite en 1929, l’entreprise, reprise par ses associés, conserve la raison sociale Tournées Charles Baret. Elle cesse ses activités en 1992.
L’inventaire du fonds d’archives des Tournées, qui couvre plus d’une centaine d’années de spectacles, est désormais disponible sur le catalogue des bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris.

Affiche de Mistinguett par Claude Gesmar, 1925 (détail)

Spectacles des Années folles

Années folles : c’est ainsi que l’on a pris en France l’habitude a posteriori de désigner la décennie 1919-1929, par opposition aux années beaucoup plus sombres qui l’ont précédée et suivie. Ce qualificatif ne rend bien sûr pas compte de tous les aspects de la période. Cependant, il en restitue bien l’atmosphère caractéristique d’enthousiasme et de confiance en l’avenir.
Cent ans plus tard, nous avons choisi de mettre à l’honneur cette “nuit parisienne” dans les vitrines de la Bibliothèque historique (décembre 2021-avril 2022).

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